長鞭效應(Bullwhip effect)是一種在需求預測驅動的銷售渠道中被觀察到的現象。

此理論最早在1961年由J Forrester在Industrial Dynamics中提出。在一般的商業活動中,客戶的需求總是不穩定的,企業總是需要通過預測客戶的需求來優化庫存與其他資源的配置。而預測是建立在統計基礎上的,一般來說是不可能完全精確的,所以企業在運營中常常會保留一些額外的庫存作為安全庫存(safety stock)。

在供應鏈中,從下游到上游,從終端客戶到原始供應商,每一個組成部分所需求的安全庫存將會越來越多。在需求升高的時期,下游的企業將會增加從上游訂貨的數量,在需求降低的時期,下游的企業將會減少或者停止訂貨。而這種需求量的變化會隨著供應鏈上溯而被放大。這種信息扭曲的放大作用在圖形顯示上很像一根甩起的長鞭,因此被形象地稱為長鞭效應。

最下游的客戶端相當於鞭子的根部,而最上游的供應商端相當於鞭子的梢部,在根部的一端只要有一個輕微的抖動,傳遞到末梢端就會出現很大的波動。在供應鏈上,這種效應越往上游,變化就越大,距終端客戶越遠,影響就越大。

那如何解決此類問題呢,我有兩個觀點:
1.在產業鏈中的每間企業各自分享部分系統內資訊,供此產業鏈中其他企業做為參考(例如:原料庫存量等等),如此彼此都可以知道如何配合保留安全庫存。另一方面來說,假如行之數年,則可找出年度的淡旺季之差,提供更多分析數據供產業鏈中之企業做為指標參考。
2.那就把整個產業鏈垂直整合在一企業中,最典型的就是鴻海了吧,不過要做到像他那樣可不是那麼簡單的事情呢 …。就因垂直整合的關係,讓整個產品製造週期大幅縮短、成本降低及品質控管較易等好處。

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